佳美之处

 找回密码
 注册
搜索
热搜: 活动
佳美之处 门户 文萃 成长 查看内容

安隆醜聞揭密者:雪倫‧沃特金的自白

10-15-2018 16:28| 发布者: snapshot| 查看: 41| 评论: 0

摘要: 安隆醜聞揭密者:雪倫‧沃特金的自白https://jiminglindal.wordpress.com/published-essays-chinese/enron/《宇宙光》 439 期 2010.11奧利弗斯通執導的“華爾街:金錢萬歲” 在戛納電影節獲得褒評,於2010年9月在臺 ...

安隆醜聞揭密者:雪倫‧沃特金的自白

《宇宙光》 439 期 2010.11


奧利弗斯通執導的“華爾街:金錢萬歲” 在戛納電影節獲得褒評,於2010年9月在臺灣,及新加坡,南韓等諸多國家放映。該片描繪了信奉“貪婪為是”的華爾街和美國最近一次金融風暴。我身在美國,親生經歷了這場金融風暴,並有幸遇到2001年美國安然能源公司事件的告密者雪倫•沃特金女士。

九年過去了,時境經遷,但華爾街似乎喜歡重蹈覆轍。美國的經濟危機仿佛是安然事件大規模的重演。金融集團雷曼兄弟公司在一天內破產; 諸多金融機構如煙上騰—噗!瞬即化爲烏有。

九年過去了,雪倫•沃特金從一位告密者轉型爲紐約時報暢銷書作者,時代雜誌專題撰稿人和公衆演說家。但過去的一些日子卻宛若昨日,歷歷在目。她永遠忘不了那一天,她的名字傾刻閒與安然公司連在了一起。

注:美國安然能源公司的背景資料
美國安然能源公司成立於1985年,由兩大能源公司合併組成, 公司總部設在美國得克薩斯州的休斯敦市,於2001年底破產。破產之前,安然公司僱用約二十二万名工作人員,2000年收入聲稱達近一千億美元。 美國財富雜誌連續六年將安然能源公司評為“美國最創新公司”。

1990年,杰弗瑞•斯基林被聘為安然公司首席執行官。在他任職期間,他創行市價核算 , 並建立特殊實體,通過會計漏洞,隱藏約十億美元的公司債務。 在這些高風險會計問題上, 首席財務官 安德魯•法斯托 和其他執行主管誤導公司的董事會和審計委員會,並對安達信審計公司施加壓力以隱瞞真相。

2001年10月安然公司這些非法行徑被媒體披露,稱為安然醜聞,最終導致了安然公司破產和五大審計公司之一安達信審計公司的解體 。安然事件是美國當時歷史上最大的破產案,也是最大的審計失敗案例。

安然公司財務主管雪倫•沃特金,于2001年8月就該公司會計違規事實寫下備忘錄,發給公司總裁肯尼思•雷。美國證券交易委員會在調查安然公司事件時,這些備忘錄協助了整個調查。雪倫•沃特金也由此被認為是揭露這一醜聞的舉報人,被時代雜誌命名為2002年 “風雲人物”。

家裏


那是2002年1月中旬一個星期二的上午。這個得克薩斯州休斯敦冬天的早晨暖得出奇,空氣中透着一層涼意。時鐘剛跳到 “五點,” 我就醒了。

我一整夜沒有睡好。就在昨天,我給公司總裁的備忘錄被國會調查人員發現,向公眾披露。之后,我家的電話鈴聲就不斷響起,令人心驚。正當我起身去梳洗準備時,丈夫理查神情嚴肅地走進盥洗室。

“親愛的,前院的草坪和后門的車庫外佈滿了攝製組。”他擔心地説道。 “不要向新聞界透露任何信息。”律師的忠告此時在我的腦子裏迅速閃過。(自安然公司申請破產保護后,公司成爲13個國會調查案和20多起股東訴訟案對象。我也因此僱了一位私人律師。)

我撥開百葉窗的縫隙,向外張望。一群攝影師站在屋外,他們手提長杆,上頭垂着毛茸茸的麥克風;擁擁濟濟的,有兩三個攝製組的來勢。我被眼前的景象震住了,雙手不住地顫抖,焦慮得不知所措。正當時,我的耳邊聽到兩歲女兒馬麗安起床的聲音。

“他們會問什麽,我該怎麽回答?我們一家又會因此變成什麽樣子?” 快打住! 我不願再想。眼前,一本簡裝聖經靜靜地躺在桌邊。我伸手打開聖經,書頁翻轉,慢慢停落在希伯來書十二章一至三節。

我們 既 有 這 許 多 的 見 證 人 , 如 同 雲 彩 圍 著 我 們
攝製組衆多人還圍在門外,等着我。

……就 當 放 下 各 樣 的 重 擔 、 脫 去 容 易 纏 累 我 們 的 罪 、 存 心 忍 耐 、 奔那 擺 在 我 們 前 頭 的 路 程 。
我是否應當向前奔跑?我前頭的路程又在哪裏?

仰望 為 我 們 信 心 創 始 成 終 的 耶 穌 。 他 因 那 擺 在 前 面 的 喜 樂 、 就 輕 看 羞 辱 、 忍 受 了 十 字 架 的 苦 難 、 便 坐 在 神 寶 座 的 右 邊。那忍 受 罪 人 這 樣 頂 撞 的 、 你 們 要 思 想 、 免 得 疲 倦 灰 心 。
我寬慰地鬆了口氣,輕輕合上了聖經。

該去上班了。“保重。” 丈夫理查張開雙臂緊緊地擁抱我,似乎將他的力量傳遞給我。
“媽咪……拜……” 兩嵗的女兒馬麗安依偎在我懷裏,我看着她稚嫩的臉龐,摟着她抱了好久。

我走進車庫,坐上車,鎖上了車門。當車庫門徐徐打開,一群躲在后門的攝製組蜂擁地圍了上來。 “你是否能談談關于安然公司的情況?”“你的備忘錄是怎麼被發現的?”“作為安然公司的高級管理層,你是怎麽想的?” 垂在長桿上的麥克風在我前面的擋風玻璃上晃蕩。

我躲在車內,好像他們的長桿當真能夠打到我,一切如影如幻。 我看了新聞記者們一眼,吸了口氣,啟動引擎,一言不發地徑直從攝製人群中穿行駛出。

辦公室


我一走進辦公室,頭就開始發漲。透過辦公室的落地窗,我看到同事和下屬正在聊天,他們竊竊私語,充滿猜測和懷疑。

就在五個月前2001年8月的一天,我正在瀏覽公司的一些金融數据。我是這個名為安然大公司的財務副總裁。 在我審查出售資產時,我簡直不敢相信自己的眼睛。 我發現了四個資產負債表以外的實體,他們名為猛龍隊,安然公司借它們實行負債對沖。而猛龍隊後臺則是我的老闆,首席財務官法斯托。

由於這些對沖數字有些離譜,我開始對這個實體進行調查。我與手下的會計和財務人員花了幾個星期,多次會議才把這件事查出個眉目。結論並不好:猛龍隊是一個虛構組織,他們隱藏了安然公司去年收益表上五億美元的損失。

我是一名專職財會,一個有審計背景的註冊會計師,多年來的職業經驗,使我對財務數字的敏感度有增無減。 這些數字非常驚人,它們不但會披露我們高級管理層的行爲,更可以引發股東強烈不滿,以致公司崩潰。

我應該報告上級,但不能找我的老闆法斯托先生:他親手建立了猛龍隊,我可能因此離職。當我正在琢磨下一步該怎麽辦,一件意料不到的事發生了:我們的首席執行官斯基林先生突然宣布辭職。這件事明瞭了我的選擇:公司雷總裁在斯基林走后充當首席執行官,我應該去找他談。

這類會計醜聞,猶如著名的泰坦尼克號,一旦撞上冰山,水淹到船上,我們都會沉下去。我希望,如果警告我們的雷船長,他會盡一切可能挽救這個企業,保存我們的工作。但我震驚地發現,雷對我的警告置若罔聞。 “第三季度的業績非常好。” 雷在季度大會上對員工這樣説,船長漠視眼前的冰山。當我們隱匿公司的損失,我們的股票價格就會上浮,我們也能保持“最創新公司”的頭銜。金錢啊,你有何等的力量!但隱匿的必被暴露。

不久,業內人士對公司的猜測迅速蔓延開來,金融危機隨之而來,最終導致了公司破產。大家忙着調查使船下沉的原因,而我也見了律師,接到了美國證券交易委員會的傳票。在這個冬日出奇暖的早晨,我坐在辦公室裏,無法想像未來的變數。

桌上的日曆提醒我,今天有一個基督教職業婦女團契舉辦的午餐會。會議地點在離安然公司才幾條街的市中心。看看時閒不早,我拿了手提包,前往會場。

婦女團契

與往常一樣,會場裏聚集了休斯敦地區許多基督徒職業婦女,互相踫到就打開了話匣子。當菜盤落定,主菜上桌,談話聲逐漸小下去,一位女講員走上了臺。她翻開聖經,說道:“今天讓我們來看看希伯來書十二章一至三節……” 這不就是我早上在家裡讀到的經句!

……存心忍耐、奔那擺在我們前頭的路程。我哭了。存心忍耐……上帝,只有你了解我!我的眼淚止不住地流下來……我一直以為見了雷總裁,大功告成。 主啊,除了那些攝製組的人和這些不安的感覺,我前頭還有什麽樣的路程?

那忍受罪人這樣頂撞的、你們要思想、免得疲倦灰心。 上帝,你聽到了我的聲音,我不會疲倦灰心。我顫抖地擦乾了眼淚。

國會

一個月後,2002年2月14日,我被召到國會作證。 “你發誓,你將提供的證詞屬實,完全屬實,毫無半點兒謊言?” 我舉起右手:“是,我發誓。” 我看著觀眾,有攝影師,能源委員會成員,我的同事和其他我不認識的人。我暗自渴望有足夠的耐力來應付。

眾議員格林•伍德清了清嗓子,秩序會場:“早上好。 能源商務委員會監督調查小組聽證會現在開始。” 我坐在證人席上,有問必答,應答完后,又要對付一連串的質問。時鈡慢慢地走過,五個小時後,我走出法庭,雖勞累但不疲倦。

十二天後,2月26日,我出席了又一個聽證會。我坐在證人中間,左邊坐着斯基林,前安然公司首席執行官。 北達科他州參議員拜倫•多根先發言:“斯基林先生,讓我們先問一些問題……”

“我不知道這事……”“我對此一無所知……”斯基林充滿關切和同情的雙眼如無辜的羔羊一般。 他裝什麽蒜,他怎麽會不知道呢?他這麼久一直對員工,對新聞界說謊。他是哈佛大學畢業的MBA,麥肯錫顧問公司的顧問,整個公司裏最聰明的傢伙。他足以勝任運行一家大公司,更清楚他每個執行行爲的後果。在股票價格南下之前, 他全額兌現了自己那份股票期權,名利雙收。

然而,他否認一切。 我很生氣,義憤填膺。但我提醒自己要冷靜下來,冷靜下來,等待澄清事實的機會。

又是一個長聽證會,五個小時,問題接踵而來。當上帝說奔前面的路程,他真沒有開玩笑:我萬萬沒有想到我會站在證人席上宣誓。而我,方才開始我的旅程。

旅程

突然閒,我變得很有名。我與聯邦調查局的科琳•羅利和世通公司的辛西婭•庫珀一起,被時代雜誌評選為2002年“風雲人物,”稱為“告密者。”我合著了一本名為《電力瓦解——安然能源公司倒閉内幕》的暢銷書。 雜誌,電視台,電影節和大型活動都邀請我出席或發言。著名節目主持人芭芭拉•華特稱我是2002年最有魅力的十位人士之一。

有人說我靠安然醜聞賺了一筆。誰賺了呢?我們都失去了工作。我們的首席執行官,以及數十位安然高級管理層的同夥去坐牢。公司垮了台。可悲的是,在這件事上沒有一個人賺到。

儅我從這些調查和指責中站起來,我看見上帝的公義最終成全,他的榮耀在万事中顯明。未來的路更長,我要奔他標在我前面的路程。希伯來書十二章一至三節再次響在我的腦海。

我開始在會議上,對企業管治問題發表演説;在時代雜誌上,為商業倫理專題撰稿;我建立了自己的網站,也設了有關真理和正直的博客。當我在網站上寫到“我的信仰”時,我猶豫了。 我現在是一個公眾人物,作家,演説家,一個公衆形象。我是應該忠於自己,還是索性迴避這個話題?

我的手指沒有在鍵盤上停下,我打出了第一行: “我在安然公司的崩潰中,找到了上帝。”

“這句話是什麼意思?我一直是個信徒。我相信天堂與地獄。我相信耶穌是我的上帝和救主。我相信通過耶穌救主,我永遠得救。” 我記得在德克薩斯州湯博爾家裏,母親給我講述聖經故事的情景;也囘憶起十四嵗生日時,牧師給我施見證禮的過程。

“問題是,在安然事件前,我是一個名義上的基督徒。我可以在這些陳詞上都打上抅,但是我有沒有真正的滿足?真正的自由?我得打上否。” 我是一個基督徒,但不不名副其實。

“為什麼?我沒有所有的答案,但我有自己的回答。信念,投入實踐,將實現上帝在你生命中的承諾。” 我方才體驗到神。從備忘錄到聼證會,從財務副總裁到作家演説家,我經歷了神在動蕩的萬事中提升我的力量。是他,儅得榮耀的冠冕。

凴着一股上帝賜的勇氣,我在網站上發表了“我的信仰”,向全世界公佈,我是一個基督徒,我遇見了上帝。我不知道未來的景象,但無論外界怎麽看,我要堅持我的信念。安然公司太忙于關注外界的看法,最終跌倒在自己創造的幻影中。

三十年前我見證禮上的經句至今猶真:耶 和 華 是 我 的 亮 光 , 是 我 的 拯 救 , 我 還 怕 誰 呢 ? 耶 和 華 是 我 性 命 的 保 障 ( 或 譯 : 力 量 ) , 我 還 懼 誰 呢 ?(詩篇27:1)

我很難客觀地看安然。當我在接受紀錄片“安然,一群最聰明的傢伙”採訪時,我確信像安然公司這樣大規模腐敗的事件會重演。我深知人遠離神的慘境。2008年,雷曼兄弟在一天內宣布破產。一個擁有一百五十年多年歷史的公司就此消失。2010年3月,一位由法院指定的檢查官報告道:雷曼管理人員經常在季終報表時使用會計花招,掩飾其動蕩的財務狀況。

前天主教神父邁克•諾瓦克在1982年寫了“民主資本主義精神”一書。在這本廣受關注的書中,他稱讚民主資本主義制度優點,即改善貧困人口的生活標準和質量的能力。諾瓦克同時指出,這種制度好比一個由經濟自由,政治自由和道德責任組成的三腳凳系統,任何一條腿薄弱都可以翻倒整個凳子。

我女兒馬麗安現在上中學,我開始幫助她思考如何長大成人。她可能不記得九年前事情發生的細節。但我希望,當她讀大學時,她將學習用知識來服侍神。

金錢在這個世界上放聲大笑, 它徹夜不眠,收羅那些高呼他萬歲的人。正如電影主角戈登赤裸裸地指出,“人人盲從(喝同樣的毒水)。”明日將至,我們唯有靠主而堅。

最新评论

关闭

站长推荐上一条 /1 下一条

反省祷告|手机版|Archiver|佳美之处

GMT+8, 11-13-2018 15:16 , Processed in 0.021826 second(s), 15 queries .

Powered by Discuz! X3.2

© 2001-2013 Comsenz Inc.

返回顶部